Statement: Stop police raids on migrant sex workers

Joint Statement by SWARM, English Collective of Prostitutes and National Ugly Mugs

Less than two months ago, thousands of sex workers and concerned members of the public raised their alarm over the arrest and deportation of three Romanian sex workers in Swindon. This week, West Midlands Police raided a premises in Smethwick, shutting down the workplace of another three Romanian women and reporting them to immigration control.

As well as raids in brothels, West Midlands police also continue to arrest sex workers on the street, preventing sex workers from reporting violence to the police for fear of arrest.

These heavy-handed raids are in direct contradiction to the National Police Chiefs’ Council (NPCC) Policing Sex Work Guidance, which stress that the safety of people engaged in sex work must be paramount. The guidelines state that “brothel closures and ‘raids’ create a mistrust of all external agencies including outreach services. It is difficult to rebuild trust and ultimately reduces the amount of intelligence submitted to the police and puts sex workers at greater risk.”

It is clear that these guidelines are being widely disregarded by police forces across England and Wales, and that migration enforcement is being used to intimidate and displace migrant sex workers. Sex workers prefer to work together, indoors, because they know it is safer than more isolated ways of working. It is often claimed that brothel-keeping laws criminalise only managers, but under current UK law, a ‘brothel’ means any flat in which two or more sex workers work and anyone in the premises is liable to arrest. Recently a 70 year old cleaner was convicted of brothel-keeping after she phoned emergency services when a man collapsed on the premises where she worked. Another woman was recently threatened with deportation, and the flat threatened with closure, after reporting a violent robbery at the premises where she worked to the police.

We don’t know what has happened to the women targeted by West Midlands police in Smethwick, and we fear for their safety. If they have suffered sexual exploitation, have they been given the support that would allow them to escape and rebuild their lives? Or have they just been treated as criminals and served deportation orders? If they remain in sex work, who will they call if they are in immediate danger? Certainly not the police. Men who want to commit violence against sex workers know this fact well and will use it to their advantage.

We demand that police forces across England and Wales urgently review their practices in line with the NPCC guidance and immediately cease raiding and forcing closure on the premises of sex workers working together for safety. Migrant sex workers are some of the most marginalized people in our society – their safety should be our priority.


Here is the statement in Romanian below:

Opriți raziile poliției: fără arestări, fără deportări, siguranță ACUM

 Acum mai puțin de două luni, mii de lucrători și lucrătoare sexuale și persoane îngrijorate din public au ridicat un semnal de alarmă privind arestarea și deportarea a trei femei din România, lucrătoare sexuale în Swindon. Săptămâna aceasta, Poliţia din West Midlands a făcut o razie în Smethwick, închizând locul de muncă al alte trei femei din România, aceasta fiind apoi reclamate instituției care se ocupă cu controlul imigrației.

Pe lângă raziile în bordeluri, poliţia din West Midlands continuă să aresteze lucrători şi lucrătoare sexuale de pe stradă, împiedicând lucrătorii şi lucrătoarele sexuale să reclame la poliţie acte de violenţă, din frica de a nu fi arestaţi/arestate.

 Aceste razii şi descinderi în forță sunt în directă contradicție cu instrucțiunile de acțiune ale politiei în ceea ce privește munca sexuala (Policing Sex Work Guidance) a NPCC (National Police Chiefs Council – Consiliul Național al Inspectoratului Poliției), în care se insistă pe importanța crucială a siguranţei persoanelor care fac muncă sexuală. În aceste instrucțiuni ale poliției este menționat că “închiderea bordelurilor și raziile duc la neîncredere în toți agenții externi, inclusiv serviciile de outreach. Recâștigarea încrederii este dificilă, și implicit reduce cantitatea de informație care ajunge la poliție, punând lucrătoarele și lucrătorii sexuali în și mai mult pericol.”

Este clar că aceste instrucțiuni sunt ignorate la scară largă de organele de poliție din Anglia și Wales, iar acțiunile de control și sancționare a migrației sunt folosite pentru intimidarea și înlăturarea forțată a lucrătoarelor și lucrătorilor sexuali migranți. Lucrătoarele și lucrătorii sexuali preferă să lucreze împreună, indoor, știind că astfel se pot afla mai în siguranța decât dacă ar lucra separat, într-un mod mai izolat. De multe ori se spune că legile ce pedepsesc menținerea unui bordel vizează doar persoanele cu rol de manager, însă conform legilor actuale din Marea Britanie, “bordel” poate fi considerat orice apartament în care 2 sau mai mulți/multe lucrători/lucrătoare sexuali/e lucrează, iar pe lângă asta oricine prins în acel spațiu poate fi arestat. De curând, o femeie în vârsta de 70 de ani, angajată pentru a se ocupa de curățenie, a fost condamnată pentru “menținerea unui bordel” după ce a sunat la urgență când un bărbat se prăbușise în spațiul unde lucra. O altă femeie a fost de curând ameninţată cu deportarea, iar apartamentul ameninţat cu închiderea, după ce aceasta a depus o plângere la poliţie în urma unui jaf violent petrecut în locul unde ea muncea. 

Nu știm ce s-a întâmplat cu femeile vizate în Smethwick de poliția din West Midlands, și ne temem pentru siguranța lor. În cazul în care au suferit fiind exploatate sexual, au primit ele sprijinul necesar care le-ar permite să scape și să își reconstruiască viețile? Sau au fost tratate drept infractoare, ordine de deportare fiind emise pe numele lor? Dacă în continuare vor face munca sexuală, la cine vor apela în caz de pericol iminent? Cu certitudine nu la poliție. Bărbații care vor să comită un act de violență împotriva lucrătoarelor sexuale cunosc bine astfel de situații și le folosesc în avantajul lor.

Cerem ca forțele de ordine și poliția din Anglia și Wales să își revizuiască urgent practicile pentru a fi în conformitate cu instrucțiunile NPCC și astfel să oprească imediat raziile și forțarea închiderii spațiilor unde lucrători și lucrătoare sexuale lucrează împreună pentru a fi în siguranță. Lucrătorii și lucrătoarele sexuale migrante sunt unele din persoanele cele mai marginalizate în societatea noastră – iar siguranța lor ar trebui să fie prioritatea noastră.

https://www.swarmcollective.org/blog/2017/8/30/joint-statement-by-swarm-english-collective-of-prostitutes-and-national-ugly-mugs-stop-police-raids-on-migrant-sex-workers-no-arrests-no-deportations-safety-now